Poder adquisitivo de las monedas antiguas


Poder adquisitivo de las monedas antiguas.

por Blanchard & Company Co., Ltd. ……

¿Cuál era el poder adquisitivo de las monedas griegas y romanas antiguas en aquel entonces, y cómo se compara con el poder adquisitivo actual? Aunque se hacen con frecuencia, estas preguntas no son fáciles de responder, ni siquiera para los investigadores de monedas antiguas. El punto de partida de esta discusión es comprender que este tipo de comparaciones son muy difíciles de hacer, sobre todo en sentido estricto, porque muchas veces se comparan cosas que no son comparables.

El mundo antiguo versus el mundo moderno

El principal problema es que los registros antiguos de salarios y precios que se conservan son, en el mejor de los casos, irregulares y, aparte de productos básicos como el pan, la mayoría de los artículos que el romano promedio podría comprar hoy en día. Sin embargo, hay muy pocos artículos que se compren comúnmente.

Pero cuando el pan era barato, desempeñaba un papel aún más importante en la dieta y la gente consumía más pan cada día. De hecho, cada hombre adulto consumía 2 libras por día.

En tercer lugar, los precios y salarios diferían de un lugar a otro. imperio Romano.

Esto es bastante diferente de la economía mundial actual, como lo expresa un escritor sobre monedas antiguas:¿Cuál es el valor actual del dólar estadounidense en la antigua Atenas? dracmao la antigua Roma Sesterti? «

Para responder a estas preguntas, quienes estudian el tema se fijan en qué diferentes tipos de monedas de bronce, plata y oro se podían comprar en la época. Una vez más, es difícil juzgar esto porque los escritores antiguos que habrían discutido estos temas en detalle rara vez lo hicieron porque eran una élite privilegiada que consideraba que hablar de dinero era vulgar. Esto ayuda a explicar el pobre historial que existe hoy en día en estos temas.

Sin embargo, es importante intentar estas comparaciones porque el dinero antiguo, a diferencia del dinero fiduciario moderno, es esencialmente un «dinero mercantil» cuyo valor se determina en función de la oferta y la demanda de los metales preciosos dentro de la moneda. Las monedas modernas son valoradas por el gobierno que las emitió. Se basa enteramente en la voluntad de la gente de aceptarlo, más que en su valor intrínseco.

Valor de conversión de lingotes

Una forma de tratar de comprender qué se podían comprar con las monedas en la antigüedad es mirarlas en términos de valor en lingotes, o el valor de los metales preciosos de las monedas de plata y oro de la época.

Las monedas romanas antiguas destacan la subasta de exhibición del patrimonio

Por ejemplo, 7 gramos de oro griego antiguo. estator (una moneda muy popular que hoy cuesta miles de dólares a los coleccionistas) Alejandro el Grande Vale alrededor de $512. 8 gramos de oro romano Estafilococo aureus desde la época de Julio César Contiene aproximadamente 585 dólares en oro a los precios actuales.

Las monedas de plata de esa época eran casi puras, en lugar de estar mezcladas con otros metales (como el cobre) para dificultar su uso en el comercio, como lo son hoy.plata de atenas tetradracma (La moneda comercial antigua más importante del mundo Mediterráneo La antigua moneda griega, que existe en la zona desde hace siglos y es probablemente la más popular, tiene un valor de alrededor de 14,50 dólares.

Sin embargo, utilizar el «valor equivalente en lingotes» para determinar el poder adquisitivo de las monedas antiguas en ese momento no es una muy buena manera de hacer esta comparación a lo largo de siglos de historia humana. En primer lugar, en la antigüedad, la extracción de oro requería grandes cantidades de mano de obra esclava. Y refinar el metal requirió el uso de hornos de carbón, a diferencia de la minería de oro moderna, que utiliza una gran cantidad de equipo y tecnología pesados.

valor equivalente de mano de obra

Una mejor manera de analizar esta cuestión podría ser considerar el valor equivalente del trabajo, un término acuñado en ese momento para determinar la cantidad de dinero que recibiría un trabajador típico por un día de trabajo.

En la antigüedad, las monedas de bronce, las menos valiosas, se usaban comúnmente para comprar artículos cotidianos como pan, mientras que las monedas de oro eran utilizadas por la élite para comprar esclavos y artículos de lujo.Sabemos por muchas fuentes que la plata Dracma antigua grecia o plata denarión En la antigua Roma, este era el salario que habría recibido un típico trabajador con salario mínimo de la época.

Sin embargo, cada método de comparación tiene sus limitaciones. En este caso, estamos limitados por el hecho de que la mano de obra jugó un papel mucho más importante en las economías antiguas en comparación con las economías modernas, donde las máquinas y las computadoras se utilizan cada vez más.

salario de soldado

Una tercera forma de abordar la cuestión del poder adquisitivo de las monedas antiguas es observar los salarios de los soldados en el mundo antiguo.Siglo IV a.C., Grecia hoplita (Infantería blindada) generalmente recibían un dracma de plata por día, pero en algunos casos se pagaban dos dracmas para cubrir los costos de los sirvientes que participaban en operaciones militares. En términos de ingresos anuales, esto equivale a recibir 1.540 gramos de plata o 103 gramos de oro al año.

Imperio Romano.Denario de plata de Domiciano
Imperio Romano. Denario de plata de Domiciano.

Los soldados romanos recibían un salario anual de 225 denarios en el siglo I a. C., que se incrementó a 300 denarios bajo el emperador. Domiciano Finales del siglo I d.C. Esto equivale a 972 gramos de plata o 64,8 gramos de oro. Esto demuestra que a los soldados griegos se les pagaba claramente más.

Si consideramos la paga de los soldados estadounidenses modernos en términos de plata y oro, encontramos que están mucho mejor pagados que los soldados de las antiguas Grecia y Roma.

Otros registros dicen que a los soldados legionarios romanos se les pagaba tres monedas de cobre. burro por día.de como Equivalía a una decimosexta parte del denario, la principal moneda de plata de la antigua Roma.

Esto le permitió comprar pan para un año con el salario que recibió dos meses después. En ese momento, los precios tendían a estabilizarse con los salarios, lo que mantenía la inflación bajo control.

Devaluacion de la moneda

Durante la segunda mitad del Imperio Romano, en el siglo III d.C., la inflación galopante no sólo empobreció a muchas personas sino que también destruyó la fe que los romanos tenían en su moneda nacional.

Para hacer frente a esta agitación económica en el siglo IV, el emperador Emperador Diocleciano Pensó que podría emitir edictos sobre salarios y precios y armonizarlos en todo el Imperio Romano. Esto tampoco funcionó bien en la década de 1970, cuando la inflación era rampante. administración nixon Intentó controlar precios y salarios.

El emperador Diocleciano emitió el «Edicto sobre el Precio Máximo», recordando la antigua moneda y emitiendo una nueva denominación conocida como «Precio Máximo». Nummus o Follis. Se decía que tenía un poder adquisitivo comparable al denario romano.

También creó una nueva unidad llamada Denario comunis o llamado DC y nuevas monedas de plata de alta calidad. Argenteo Se emitieron monedas de oro por valor de 100 dc y también se emitieron 1.200 unidades de Staphylococcus aureus.

Sin embargo, ese esfuerzo fracasó estrepitosamente y la proclamación se volvió inaplicable y finalmente fue ignorada. Las monedas nuevas siguieron perdiendo poder adquisitivo y se devaluaron para reflejar el cambio.

La devaluación anterior tuvo lugar en la introducida en el año 214 d.C. Antoniniano Se suponía que valía 2 denarios, pero su poder adquisitivo real se acercaba a 1 denario. Las nuevas monedas eran un 50% más pesadas, pero el peso extra se debía a la aleación, y las monedas antiguas tenían aproximadamente el mismo contenido de plata que las monedas de principios del siglo III.

Otro ejemplo es Sestercio de Roma. Originalmente era una pequeña moneda de plata durante la República Romana, pero a medida que se devaluó con el tiempo, luego evolucionó hasta convertirse en una moneda de bronce más grande, equivalente a un cuarto de denario.

conclusión

Por otro lado, las economías antiguas, al igual que las modernas, se vieron afectadas por los altibajos de los ciclos económicos. En otras palabras, ellos también tuvieron que lidiar con la inflación, la depresión y, en algunos casos, como bajo Diocleciano, la devaluación del poder adquisitivo y la devaluación de sus monedas.

Por otra parte, la inflación en general parece haber estado mejor controlada en el mundo antiguo que en el mundo moderno. Y el relativo éxito del mundo antiguo en el control de la inflación se debió probablemente al hecho de que su dinero (especialmente en los primeros siglos) tenía menos que ver con la fe y la confianza que los ciudadanos tenían en él que con su naturaleza inherente. que ver con el hecho de que se basaba en valores. .

Finalmente, el poder adquisitivo relativo de las monedas de oro antiguas es mucho más estable en el tiempo que el de las monedas de plata antiguas debido a su mayor valor intrínseco.

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